Materiales Biomoleculares

     Los materiales suaves son sistemas formados por diversas componentes que presentan propiedades fluidas. Dichos sistemas incluyen las soluciones de polímeros, los coloides, las soluciones de tensoactivos y los cristales líquidos. Estos materiales, de naturaleza aparentemente disímbola, tienen propiedades estructurales y dinámicas comunes, intermedias entre las de los sólidos cristalinos y las de los líquidos simples. Algunas características de estos materiales se deben a su capacidad de autoensamblarse espontáneamente, lo cual ha sido explotado por la industria para hacer pinturas, plásticos, detergentes y muchos otros productos de uso cotidiano. En los seres vivos, el autoensamblamiento produce el orden de fosfolípidos, proteínas y ácidos nucleicos que da origen a todas las estructuras celulares: membranas, citoesqueleto, ADN, etc. Estos sistemas de origen biológico son un caso particular de materiales suaves que se denomina "materiales biomoleculares".

    En esta área se realiza investigación sobre biomoléculas de interés en el campo de materiales, tanto en sus apectos físico y fisico-químico, como químico, bioquímico y biológico. Este tipo de estudios comprende desde la bioprospección de nuevos bioproductos, identificación y mejoramiento de organismos fuente de estos materiales biomoleculares, hasta la caracterización estructural y funcional de proteínas, lípidos y polisacáridos y el análisis y manipulación de ácidos nucleicos (ADN y ARN). Así mismo, se estudian las propiedades de vesículas o liposomas formadas por mezclas de fosfolípidos, se sintetizan materiales nanoestructurados siguiendo métodos biomiméticos y se caracterizan estos materiales.  Otras temas de investigación que se desarrollan y que se incluyen en esta vertiente son el estudio de propiedades interfaciales de complejos proteína-biopolímeros (ácidos nucleicos, polisacáridos, etc.) utilizando técnicas como dispersión de luz, tensión superficial, monocapas de Langmuir y microscopía de fuerza atómica. Otras metodologías utilizadas en este campo de investigación van desde HPLC, Espectrometría de Masas e Infrarrojo y NMR, hasta protocolos de PCR y secuenciación de ácidos nucleicos.