Química Supramolecular

      La química supramolecular, la cual puede definirse como la "química que va más allá de la molécula", comprende el estudio de las entidades moleculares que resultan de la asociación de dos o más especies químicas unidas mediante interacciones no covalentes. Considerando que la base del funcionamiento de los sistemas biológicos es la química supramolecular, las investigaciones sobre esta nueva área de la química han pasado al centro de interés de la ciencia. La posibilidad de alcanzar la alta eficiencia y la marcada selectividad que caracterizan a procesos bioquímicos tales como la catálisis enzimática, la inducción de señales por neurotransmisores, las reacciones antígeno – anticuerpo, y la actividad hormonal, entre otras, han llevado a considerar a la química supramolecular como una importante frontera intelectual y tecnológica.

En particular, dentro de esta línea de investigación, el principal énfasis en el Departamento de Investigación en Polímeros y Materiales, ha sido el diseño y síntesis de receptores artificiales que tengan la capacidad de imitar las propiedades de los sistemas bioquímicos señaladas en el párrafo anterior. En ciencia de materiales, la síntesis y caracterización de receptores artificiales es fundamental para la generación de toda una serie de nuevos materiales con aplicaciones potenciales de gran interés tanto de nivel académico como industrial. El desarrollo de sensores moleculares con sensibilidad sin precedente, de nuevos procedimientos analíticos y de diagnóstico, de fases selectivas para afinidad cromatográfica, de análogos enzimáticos para catálisis, y el diseño de fármacos novedosos, son sólo algunos ejemplos de las perspectivas tecnológicas generadas a partir de las investigaciones sobre receptores artificiales.